Features | Politics | East Asia

ลงทะเบียนฟรี ระดับรางวัล: Beijing’s Tried-and-Tested Plan to Hollow out Hong Kong’s Legislature

บอล พรีเมียร์ ลีก อังกฤษ 2020 วัน นี้,โดยวานนี้(14 ก.พ.)นายเพ็ชร ชั้นเจริญ ผู้อำนวยการท่าอากาศยานดอนเมือง เปิดเผยว่า ตั้งแต่ช่วงเวลาประมาณ 15.00 น.เป็นต้นมาบริษัท สายการบินนกแอร์ จำกัด (มหาชน)หรือNOKได้ทำการยกเลิกเที่ยวบินจำนวน 9 เที่ยวบิน ส่งผลให้มีผู้โดยสารที่ต้องการเดินทางในช่วงวันหยุดตกค้างจำนวนมาก เบื้องต้นสายการบินนกแอร์แจ้งว่าการยกเลิกเที่ยวบินดังกล่าวมาจากปัญหาด้านเทคนิคขณะที่ผลการดำเนินงานช่วง 9 เดือนแรกมีกำไรสุทธิ 4.10 พันล้านบาท หรือ 0.34641 บาทต่อหุ้น เพิ่มขึ้น 81% จากช่วงเดียวกันของปีก่อนที่มีกำไรสุทธิ 2.26 พันล้านบาท หรือ 0.19073 บาทต่อหุ้น, หุ้นยุโรปปิดร่วง ตลาดวิตกราคาน้ำมันซบ-เศรษฐกิจโลกชะลอตัว รมว.คลังญี่ปุ่น ระบุว่า กลุ่มประเทศอุตสาหกรรมชั้นนำและประเทศเศรษฐกิจเกิดใหม่ 20 แห่ง (G20) จะพิจารณาการใช้นโยบายความร่วมมือที่เอื้อต่อการแก้ปัญหาความผันผวนในตลาดการเงินที่เกิดขึ้นเมื่อเร็วๆ นี้ ซึ่งการแสดงความคิดเห็นดังกล่าวมีขึ้นหลังจากสกุลเงินดอลลาร์/เยน ร่วงลงแตะระดับต่ำสุดในรอบราว 15 ปีเมื่อวานนี้ หลังจากที่นางเจเน็ต เยลเลน ประธานธนาคารกลางสหรัฐ (เฟด) ส่งสัญญาณในระหว่างการแถลงต่อสภาคองเกรสว่าเฟดอาจจะชะลอการปรับขึ้นอัตราดอกเบี้ยADVANC ปิดที่ 168.00 บาท เพิ่มขึ้น +0.50 บาท (+0.30%)อย่างไรก็ตาม สายการบินนกแอร์ ได้มีการแก้ปัญหาดังกล่าวโดยให้มีผลกระทบน้อยที่สุดต่อผู้โดยสาร เช่น การโอนย้ายผู้โดยสารไปยังสายการบินอื่น การเช่าเหมาลาสายการบินอื่นเพื่อขนส่งผู้โดยสาร รวมทั้งจัดหาที่พักให้แก่ผู้โดยสารที่ประสงค์จะเปลี่ยนแปลงเที่ยวบินจากกาหนดเดิม พร้อมกันนี้จะได้มีการชดเชยให้แก่ผู้โดยสารตามประกาศของกระทรวงคนนาคมอีกด้วยขณะนี้สายการบินนกแอร์สามารถจัดการให้ผู้โดยสารเดินทางได้ตามปกติเป็นที่เรียบร้อยแล้วผู้สื่อข่าวรายงานว่า ดัชนีค่าระวางเรือ (BDI) ปิดวันทำการล่าสุด (11 ก.พ.) ที่ 290.00 จุด ไม่เปลี่ยนแปลง หุ้นยุโรปปิดบวกรับข่าว ดอยช์แบงก์ เล็งซื้อคืนหุ้นกู้ทั้งนี้ หลังจากที่เข้าร่วมประชุมสุดยอดประเทศผู้นำด้านการบินที่ประเทศสิงคโปร์เสร็จ จะเดินทางกลับประเทศไทยเร็วกว่ากำหนด เพื่อแก้ปัญหาที่เกิดขึ้นในครั้งนี้ โดยเบื้องต้นได้มีการสั่งการให้ นายออมสิน ชีวะพฤกษ์ รมช.คมนาคม ลงพื้นที่เพื่อตรวจสอบปัญหาแล้ว,ค่าเงินดอลลาร์สหรัฐปรับตัวลงเทียบกับสกุลเงินเยนที่ 112.21 เยน จาก 113.76 เยน และลดลงเมื่อเทียบกับฟรังก์สวิสที่ระดับ 0.9711 ฟรังก์ จาก 0.9732 ฟรังก์ ขณะที่ค่าเงินดอลลาร์ออสเตรเลียปรับลงเมื่อเทียบกับดอลลาร์สหรัฐที่ระดับ 0.7096 ดอลลาร์สหรัฐ จากระดับ 0.7108 ดอลลาร์ , ACAP เล็งออกหุ้นกู้ 2 พันลบ. รองรับการปล่อยสินเชื่อที่คาดปีนี้คึกคักระยะสั้นแกว่งในกรอบ sideway หรือในกรอบระหว่าง 10.50-12 บาท คาดว่าจะยังไม่มีทิศทางชัดเจนจนกว่าจะแกว่งออกจากกรอบ แนะนำเก็งกำไรในกรอบดังกล่าวไปก่อน ส่วนจุดตัดขาดทุนจะอยู่ที่ 10.40 บาทผู้สื่อข่าวรายงานว่า ดัชนีตลาดหุ้นไทย (SET) ปิดตลาดรอบเช้า (15 ก.พ.) นักลงทุนต่างชาติซื้อสุทธิ 350ล้านบาทนอกจากนี้บริษัทยังกำหนดระเบียบวาระการประชุมสามัญผู้ถือหุ้นครั้งที่ 23 ที่จะมีขึ้นในวันที่ 7 เม.ย.นี้ โดยหนึ่งในวาระการประชุมนั้น จะมีการพิจารณาการออกและเสนอขายหุ้นกู้ของบริษัทเพิ่มเติมในวงเงินไม่เกิน 1 หมื่นล้านบาทด้วย หุ้นยุโรปปิดร่วง ตลาดวิตกราคาน้ำมันซบ-เศรษฐกิจโลกชะลอตัวทั้งนี้บริษัทจะให้เงินกู้แก่ AVTB เป็นเงินจำนวน 2.25 ล้านดอลลาร์สหรัฐฯ (ประมาณ 81 ล้านบาท) ตามสัดส่วนการถือหุ้นของบริษัทฯ ร้อยละ 60 และร้อยละ 40 โดยผู้ถือหุ้นอื่น บริษัท กราซิม อินดัสตรียส์ จำกัด ตามสัดส่วนของการถือหุ้น อายุของเงินให้กู้ยืมจะเป็นระยะเวลา1 ปี ประกอบกับการชำระดอกเบี้ยทุก 6 เดือนที่อัตราดอกเบี้ย LIBOR 6 เดือนบวกร้อยละ1 ต่อปี และการชำระเงินคืนจะอยู่ ภายใต้การพิจารณาร่วมกันการเคลื่อนไหวของตลาดเงินยังคงเป็นไปตามแนวโน้มเดิมคือ ยังคงมีแรงขาย USD สวนทางกับการเก็งค่าเงินสกุลอื่นๆอย่างต่อเนื่อง เช่นเดียวกับกระแสการโยกเงินจากสินทรัพย์เสี่ยงเข้าสู่สินทรัพย์ปลอดภัยอย่างพันธบัตรรัฐบาลสหรัฐและทองคำก็ยังคงเป็นไปตามแนวโน้มเดิม ,สำหรับเหตุการณ์ที่เกิดขึ้นในวันอาทิตย์ที่ 14 กุมภาพันธ์ที่ผ่านมา ส่งผลกระทบต่อผู้โดยสารทำให้ไม่ได้รับความสะดวกจากการให้บริการ ทั้งนี้บริษัทขอรับผิดชอบต่อเหตุการณ์ดังกล่าว โดยผู้โดยสารที่ได้รับผลกระทบจะได้รับสิทธิในการขอรับเงินคืนและการขอรับค่าชดเชยตามระเบียบของกรมการบินพลเรือน ผมมั่นใจว่าภายในปีนี้จะสามารถนำบริษัท อีสเทอร์น พาวเวอร์ กรุ๊ป จำกัด (มหาชน) เข้าจดทะเบียนในตลาดหลักทรัพย์ฯ ได้ตามแผนอย่างแน่นอน ซึ่งขณะนี้อยู่ระหว่างการขยายการลงทุนในกิจการโรงไฟฟ้าทั้งใน และต่างประเทศ เพื่อให้มีกำลังการผลิตครบ 150 เมกะวัตต์ ก่อนเข้าจดทะเบียนในตลาดหลักทรัพย์ฯ นายยุทธกล่าวขณะที่ บล.เคจีไอ(ประเทศไทย) คาดดัชนีฟื้นตัวตามปัจจัยภายนอก สำหรับปัจจัยวันนี้ได้แก่ GDP ไทยไตรมาส 4/58 รวมทั้งติดตามการซื้อขายของตลาดหุ้นจีนซึ่งเปิดวันแรกหลังหยุดตรุษจีนทั้งนี้ หลังจากที่เข้าร่วมประชุมสุดยอดประเทศผู้นำด้านการบินที่ประเทศสิงคโปร์เสร็จ จะเดินทางกลับประเทศไทยเร็วกว่ากำหนด เพื่อแก้ปัญหาที่เกิดขึ้นในครั้งนี้ โดยเบื้องต้นได้มีการสั่งการให้ นายออมสิน ชีวะพฤกษ์ รมช.คมนาคม ลงพื้นที่เพื่อตรวจสอบปัญหาแล้ว。

ทั้งนี้คำฟ้อง บรรยายพฤติการณ์ ระบุว่า บริษัท เพาเวอร์ เทรเซอร์ จำกัด ค่ายเพลงมิวสิคบั๊กส์ โจทก์ อนุญาตให้ บริษัท จีเอ็มเอ็ม มิวสิคฯ จำกัด จำเลยที่ 1 เป็นผู้เก็บค่าตอบแทน และค่าเผยแพร่ผลงานด้านดนตรี สิ่งบันทึกเสียง และโสตทัศน์วัสดุ ที่เป็นลิขสิทธิ์ของบริษัทโจทก์จากสถานประกอบการร้านค้าหรือผู้ใช้งานเพลง โดยทำหนังสืออนุญาตให้จัดเก็บค่าเผยแพร่งานอันมีลิขสิทธิ์ต่อสาธารณะ รวม 3 ฉบับ ในปี 2545 , 2547 และ 2549 ซึ่งสัญญาฉบับที่ 3 จะสิ้นสุดในวันที่ 4 ก.ค.60 โดยเจตนารมณ์ของสัญญา คือการที่โจทก์ได้อนุญาตให้จำเลยที่ 1 เป็นผู้จัดเก็บค่าตอบแทนจากบุคคลภายนอกเท่านั้นทั้งนี้ ข้อมูลจากบริษัท เบเกอร์ ฮิวจ์ส ซึ่งเป็นบริษัทให้บริการข้อมูลด้านน้ำมัน ระบุว่า บริษัทน้ำมันหลายแห่งของสหรัฐลดจำนวนแท่นขุดเจาะน้ำมันลงเป็นสัปดาห์ที่ 8 ติดต่อกัน นักวิเคราะห์จึงมองว่า บริษัทน้ำมันสหรัฐจำเป็นต้องลดต้นทุนค่าใช้จ่ายลง หลังราคาน้ำมันดิ่งลงอย่างหนักในช่วงที่ผ่านมา,ทั้งนี้ บริษัทฯ ประเมินว่าจะสามารถก่อสร้างโรงงานและสามารถเริ่มหีบอ้อยเข้าสู่โรงงานได้ในปี 2562 ซึ่งเป็นไปตามข้อกำหนดของสำนักงานคณะกรรมการอ้อยและน้ำตาลทราย (สอน.) ที่กำหนดให้โรงงานแห่งใหม่ต้องเปิดรับหีบอ้อยเข้าสู่โรงงานภายใน 5 ปี นับตั้งแต่วันที่ได้รับใบอนุญาต、เว็บไซต์เปิดบัญชีฟุตบอล、 Operating EBITDA จากธุรกิจปูนซีเมนต์และวัสดุก่อสร้าง คงอยู่ในระดับเดิมหรือลดลงเล็กน้อย,ในขณะที่การขนส่งภาคอุตสาหกรรมถูกปรับทบทวนลงสู่ระดับการอ่อนตัวลง 1.8% จากระดับ 1.7% ส่วนการทบทวนเรื่องสต็อกสำรองยังเหมือนเดิมหรือที่ระดับการขยายตัว 0.4%แนวต้าน: 5.85 6 6.25 6.55INTUCH ราคาปิด 55.25 บาท, BRR เล็งหาพันธมิตรต่างชาติร่วมลงทุนรง.แห่งใหม่ 2 โรง มูลค่าหมื่นลบ.สำหรับการดำเนินธุรกิจในปีนี้ บริษัทตั้งเป้ารายได้ปี 59 ไม่ต่ำกว่า 2.1 พันล้านบาท หรือเติบโตประมาณ 20% จากปีก่อนที่คาดว่าจะมียอดขายทะลุเป้าหมาย 1.7 พันล้านบาท เนื่องจากในไตรมาส 4/58 ทำยอดขายได้สูงสุดของปีในช่วงไฮซีซั่นของธุรกิจ และ ปีนี้ยังรักษาอัตรากำไรสุทธิไม่น้อยกว่า 20% เนื่องจากเริ่มเห็นสัญญาณเศรษฐกิจที่มีแนวโน้มฟื้นตัว ประกอบกับบริษัทมีช่องทางการขายในประเทศและต่างประเทศเพิ่มขึ้น ผลิตภัณฑ์ได้รับความนิยมจากกลุ่มลูกค้า ซึ่งเป็นผลจากการพัฒนาผลิตภัณฑ์ที่มีคุณภาพและตรงต่อความต้องการของเทรนด์แฟชั่น ไลฟ์สไตล์ รวมถึงการพัฒนาบุคลากรให้มีความสามารถในการขายและมีความรู้ด้านผลิตภัณฑ์มากขึ้นบริษัท จัดการและพัฒนาทรัพยากรน้ำภาคตะวันออก จำกัด (มหาชน) หรือ EASTW รายงานผลการดำเนินงานประจำปี 2558 สิ้นสุดวันที่ 31 ธ.ค.58 (รวมบริษัทย่อย) มีกำไรสุทธิ 1.58 พันล้านบาท หรือมีกำไรสุทธิ 0.95 บาทต่อหุ้น หรือเติบโต 19% เทียบกับช่วงเดียวกันของปีก่อนที่มีกำไรสุทธิ 1.33พันล้านบาท หรือมีกำไรสุทธิ 0.80 บาทต่อหุ้นดัชนี Stoxx Europe 600 เปิดพุ่ง 1.3% แตะ 307.39 จุด ,สกุลเงินดอลลาร์ได้รับแรงหนุนจากข้อมูลเศรษฐกิจสหรัฐที่ปรับตัวดีขึ้นกว่าคาดการณ์ ซึ่งช่วยบรรเทาความวิตกเกี่ยวกับการชะลอตัวของเศรษฐกิจ โดยกระทรวงพาณิชย์สหรัฐเปิดเผยว่า ยอดค้าปลีกเพิ่มขึ้น 0.2% ในเดือนม.ค. สูงกว่าตัวเลขคาดการณ์ที่ระดับ 0.1% หลังจากที่เพิ่มขึ้น 0.2% ในเดือนธ.ค. ขณะเดียวกัน กระทรวงแรงงานสหรัฐเปิดเผยว่า ราคานำเข้าสินค้าร่วงลง 1.1% ในเดือนม.ค. เมื่อเทียบรายเดือน ชะลอตัวลงน้อยกว่าที่นักเศรษฐศาสตร์คาดการณ์ก่อนหน้านี้ว่า ราคานำเข้าเดือนม.ค.จะลดลง 1.4%ดัชนีช่วงเช้าแกว่งตัวในกรอบแคบ โดยพยายามยืนเหนือแนวต้านสำคัญ 1,305 แต่ยังไม่สามารถทำได้ อย่างไรก็ดี Indicators ต่างๆ ยังคงแสดงสัญญาณที่เป็นบวก แสดงถึงแนวโน้มหลักที่ยังเป็นการแกว่งตัวขึ้นระยะสั้นแกว่งในกรอบ sideway หรือในกรอบระหว่าง 53-59 บาท คาดว่าจะยังไม่มีทิศทางชัดเจนจนกว่าจะแกว่งออกจากกรอบ แนะนำเก็งกำไรในกรอบดังกล่าวไปก่อนส่วนจุดตัดขาดทุนจะอยู่ที่ 52.50 บาทสำหรับการเพิ่มทุนได้แบ่งเป็น 2 ล็อต ล็อตแรกได้แล้ว 500 ล้านบาท โดยจัดสรรให้กับผู้ถือหุ้นเดิมตามสัดส่วนการถือหุ้น (RO) ได้เงินราว 400 ล้านบาท และจัดสรรให้กับบุคคลในวงจำกัด (PP) ได้เงิน 100 ล้านบาท ล็อตที่เหลือก็คงจะเพิ่มทุนอีกราว 300-400 ล้านบาท ซึ่งขณะนี้มีผู้ลงทุนสนใจครบแล้ว เพราะเชื่อมั่นในความสามารถในการบริหารงานชุดใหม่ การเพิ่มทุนครั้งนี้จะทำให้บริษัทมีฐานะการเงินที่แข็งแกร่ง ส่วนทุนของบริษัทจะกลับมาเป็นบวก และมีความพร้อมที่จะกลับมาซื่อขายในตลาดหลักทรัพย์ฯได้ทันทีน.ส.สุกัญญา กล่าวว่า ภาพรวมธุรกิจในปี 59 การปล่อยสินเชื่อมีการปรับตัวคึกคักมากขึ้น จากการที่ธนาคารพาณิชย์มีมาตรการเข้มงวดในการปล่อยสินเชื่อ จึงเป็นโอกาสให้ผู้ประกอบการนอนแบงก์อย่างเรา สามารถรุกตลาดการปล่อยสินเชื่อแก่ผู้ประกอบการเหล่านี้เพิ่มขึ้นด้านนายพาที สารสิน ประธานเจ้าหน้าที่บริหาร NOK เปิดเผยถึงกรณีที่มีการยกเลิกเที่ยวบินรวม 9 เที่ยวบินว่า เกิดปัญหาจากนักบินกลุ่มหนึ่งประมาณกว่า 10 คน ได้ทำการประท้วง เนื่องจากไม่พอใจที่ทางบริษัทมีการปรับเพิ่มมาตรฐานการ Audit การบริหารงานของฝ่ายบิน โดยอิงมาตรฐานของสำนักงานบริหารการบินแห่งชาติของสหภาพยุโรป (EASA) ปรากฏว่ามีนักบินบางส่วนไม่ผ่านเกณฑ์ดังกล่าว จึงได้สร้างความไม่พอใจและประท้วงหยุดบิน ประกอบกับเป็นช่วงวันหยุดทำให้ต้องตัดสินใจยกเลิกการบินพร้อมกับประสานในการดูแลผู้โดยสารเหล่านี้ทั้งหมดในการจัดหาเที่ยวบินอื่นหรือคืนเงินเมื่อมีการยกเลิกเที่ยวบิน SET ปิดลบ 4 จุด KBANK ซื้อ-ขายสูงสุด 2.26 พันลบ.、 ฟิทช์คงอันดับเครดิตของ TOP ที่ AA-(tha) แนวโน้มเครดิตมีเสถียรภาพธุรกิจ : ให้บริการสินเชื่อรถจักรยานยนต์ส่วนใหญ่จะเป็นรถญี่ปุ่นและมีสภาพคล่องในการซื้อขายสูง ได้แก่ ฮอนด้า ยามาฮ่า ซุซุกิ และคาวาซากิ เป็นต้น。

The PRC has a long history of remaking institutions, but keeping up the language and appearance of the past.

Beijing’s Tried-and-Tested Plan to Hollow out Hong Kong’s Legislature

Pro-China lawmakers raise hands of support during the second meeting of the “Improving Electoral System (Consolidated Amendments) Bill 2021” at the Legislative Council in Hong Kong Thursday, May 27, 2021.

Credit: AP Photo/Vincent Yu

It was no surprise when Hong Kong’s legislature passed the Beijing-led “election reform” bill, an? “overhaul to improve the city’s electoral system” per official accounts.

This “overhaul” will create a candidate qualification review committee that allows only “patriots” to run for the city’s Legislative Council (LegCo), and decrease the seats elected through universal suffrage from 50 percent to 22 percent of LegCo’s total seats. The general elections in the past – despite being heavily rigged against the popular pro-democracy camp – still allowed a chance for the opposition to control the legislature. But these “improvements” cement Beijing’s control of the legislature, regardless of popular will.

Some critics have described this shakeup as “a regression” that has “reduced democratic representation.” But this mistakenly implies that Hong Kong is still operating under the same system. Hong Kong as we know it has ceased to exist: Last year’s imposition of the National Security Law has deprived the city of its autonomy. The legislature is next in line to be assimilated into the mainland Chinese system, as its election process is practically becoming a form of staff appointment by the regime. Commentaries oblivious to these fundamental changes fall into the trap of Beijing’s wider agenda: to gut the city’s sociopolitical systems while maintaining a business-as-usual storefront to the international community, in order to exploit the financial center’s former reputation.

These sociopolitical surgeries, which swap out the essence of established concepts or institutions but keep their names, may sound cumbersome or improbable. However, they have been performed multiple times in the People’s Republic of China itself, and those historical examples foreshadow the development of Hong Kong’s general elections.

Conceptual “Body Swaps” in China

Enjoying this article? Click here to subscribe for full access. Just $5 a month.

Hollowing out well-accepted entities is a useful tool of regime propaganda. The rationale is well laid out in Austrian economist F.A. Hayek’s “The Road to Serfdom”:

The most effective way of making people accept the validity of the values they are to serve is to persuade them that they are really the same as those they have always held, but which were not properly understood or recognized before. … And the most efficient technique to this end is to use the old words but change their meaning.

For starters, Western concepts are frequently invoked – but often distorted in their interpretations – by the Chinese government. Democracy is re-interpreted as a “people’s democratic dictatorship.” This form of dictatorship, enshrined in the Chinese Constitution, specifies that the communist state assumes the role of representing the people and is entitled to use state power against opposition to preserve the “dictatorship of the proletariat.” Another example is “rule of law,” which is read as “rule by law” – the law as a tool to advance regime ends, rather than a great equalizer for ruler and ruled alike.

This kind of sociopolitical hollowing out has also transformed the Chinese party system after decades of work. Per official accounts, China is not run by a one-party system, but “multiparty cooperation and political consultation under the leadership of the Communist Party of China.” Eight legally permitted parties bring voices from society to the Chinese People’s Political Consultative Conference (CPPCC), a political advisory body to the Chinese government. These parties – when you trace their histories – are the nominal heirs to parties that represented a broad spectrum of society in the Republican Era and the early days of the PRC. For example, the Revolutionary Committee of the Chinese Kuomintang was the progressive wing of the Nationalist Party, co-founded by Sun Yat-sen’s widow Soong Ching-ling; the China Democratic League was the influential third way in 1940s, taking a centrist position between the Nationalist and Communist parties. The China Zhi Gong Party was founded in the 1920s in the United States to represent overseas Chinese.

But under the PRC, these parties “ceased to be democratic or parties in any commonly understood sense of these words,” a characterization made by Chinese politics scholar James Seymour in 1986 that is still relevant today. The parties went through a series of their own “overhauls,” most notably during the Cultural Revolution, during which opposition to the Communist Party was purged or prosecuted. Prominent figures in the third way who had been “ideologically transformed” were allowed to stay on in order to provide an image of inclusiveness. Today, those parties, with their survival hinging on the Communist Party’s blessing, have become satellite parties and the CPPCC a “political flower vase,” both functioning as devices to legitimize “Chinese-style democracy.”

It is doubtful that the parties genuinely represent the people’s voice anymore. You can imagine the consequence if a delegate were to advocate in the CPPCC for the Taiwanese, Chinese liberals, or overseas Chinese. Even the ex-Taiwan President Ma Ying-jeou of the Nationalist Party declared the death of “one country, two systems” in Hong Kong; there is no chance of a similar comment ever coming before the CPPCC.

The Post-Handover Remaking of LegCo

The current “overhaul” in Hong Kong is reminiscent of Beijing’s previous actions around the time of the city’s handover to China in 1997. Hong Kong was then facing a confidence crisis over whether the city’s system would survive under Communist Party rule. Among other issues, the institution of the legislature was in question: The last cohort of legislators elected by the British colonial general election were supposed to end their four-year term two years after the handover. In this context, Beijing promised a “through train proposal,” under which all the councilors would remain in office until the term’s end.

However, angered by the democratic reform proposed by the last colonial governor, Chris Patten, Beijing retaliated by calling off the through train and setting up its own legislature in parallel to the preexisting one. The new body took the same name as the British colonial one: the “Provisional Legislative Council.” However, unlike the fully elected, preexisting LegCo, the CCP-friendly alternative’s seats were filled by appointments made by a 400-member committee. To make this body look legitimate, half of the councilors were from the preexisting legislature, but none came from the largest Democratic Party in the pro-democracy camp-dominated legislature. The resulting body was made up mostly of pro-Beijing figures, including 10 who had lost in the last general election.

Although general elections occurred later in post-handover Hong Kong, the two years with the Provisional LegCo left an irreparable legacy. Laws were passed to restrict protests, election rules changed to favor the establishment, and veto power was given to a special category of legislators dominated by pro-Beijing figures.

Enjoying this article? Click here to subscribe for full access. Just $5 a month.

The LegCo Overhaul 2.0

A common theme in these previous episodes is the need to install a loyal opposition as a political fig leaf,? in order to legitimize these hollowed-out institutions. With all prominent pro-democracy figures either jailed or exiled, this role in Hong Kong’s remade LegCo will likely be filled by former democratic politicians who once held elected office, preferably from parties across the democratic spectrum. Despite their past political affiliations, they will neither represent the voices of pro-democratic Hong Kongers nor advocate for the popular demand for political reforms. These will be figures who were not re-elected because they lost touch with the pro-democratic electorate in the first place. The National Security Law will ensure that authorities can arrest lawmakers not toeing Beijing’s line.

But their participation matters for legitimizing the elections. Casual observers in mainland China or abroad might mistakenly assume that these candidates’ mandates, obtained a decade or more ago, still hold; their diverse origins could give the illusion that a wide spectrum of voting blocs – whom these politicians can no longer claim to represent – support Beijing’s new directive of “patriots rule Hong Kong.” These figures might even be given leading roles in LegCo. On the one hand, this could promote the narrative that the overhaul provides governing opportunities to the pro-democracy camp and, on the other hand, divide the camp along the lines of whether to participate in these nominal elections in future.

These operations – or “overhauls,” to use the current parlance – are not new. They follow the Communist Party’s long-time “united front” playbook, one of the three “magic weapons” credited by Mao with overthrowing the Nationalist government and founding the People’s Republic of China. The playbook of hollowing out well-regarded institutions and concepts has worked well in the past. Hong Kong’s legislature is heading toward the same fate. Worst of all, the propaganda machine could distort the common understanding of what democracy is, so the world may not even fully realize what Hong Kong has lost.

The author acknowledges Chris Wong and Michelle King for their assistance with this piece.