Features | Diplomacy | East Asia

ทดลองใช้ฟรี แอดไลน์รับเครดิตฟรี: North Korea’s Isolation Is Deepening

เกมรูเล็ตesport,นอกจากนี้โครงการยังได้ออกแบบติดตั้งระบบดักจับไอปรอทเพิ่มเติม เพื่อลดความวิตกกังวลเรื่องสารโลหะหนัก และกำหนดค่าควบคุมมลภาวะทุกตัว เช่น ออกไซด์ของไนโตรเจน ซัลเฟอร์ไดออกไซด์ ฝุ่นละอองและโลหะหนัก ดีกว่ามาตรฐานทางกฎหมายถึง 3 เท่าตัวนอกจากนี้ GPSC ในฐานะเป็นบริษัทแกนนำด้านธุรกิจไฟฟ้าของกลุ่มปตท. ตามแผนกลยุทธ์ในการดำเนินธุรกิจที่จะเติบโตไปพร้อมกับการขยายธุรกิจของบริษัทในกลุ่มปตท. เพื่อสร้างความมีเสถียรภาพด้านไฟฟ้าและสาธารณูปโภคต่อกระบวนการผลิตของบริษัทต่างๆ ในกลุ่ม ปตท. ได้เดินหน้าพัฒนาโครงการอื่นๆ ร่วมกับกลุ่มปตท. อย่างต่อเนื่อง,ผู้สื่อข่าวรายงานว่า ราคาหุ้นบริษัท พีเออี (ประเทศไทย) จำกัด (มหาชน) หรือ PAEณ เวลา 10.26 น. ราคาอยู่ที่ 0.31 บาท ลบ 0.03 บาท หรือ 8.82% สูงสุดที่ 0.33 บาท ต่ำสุดที่ 0.31 บาท มูลค่าซื้อขายที่ 15.97 ล้านบาท ขณะที่ดัชนีตลาดหุ้นไทยโดยรวมบวก 0.15%,ทั้งนี้ JWD ผู้นำธุรกิจให้บริการด้านโลจิสติกส์ครบวงจรในอาเซียน โดยมีการให้บริการแบ่งเป็น 5 ธุรกิจหลัก ได้แก่ 1.ธุรกิจให้บริการรับฝากและบริหารสินค้าบนพื้นที่ทั่วไปและพื้นที่เขตปลอดอากร (Free Zone) 2. ธุรกิจให้บริการขนส่งสินค้าในประเทศและขนส่งสินค้าข้ามแดน 3.ธุรกิจให้บริการขนย้ายในประเทศและต่างประเทศ 4.ธุรกิจให้บริการรับฝากบริการจัดการเอกสารและข้อมูลอย่างครบวงจร 5.ธุรกิจอื่นๆได้แก่ธุรกิจให้เช่าอาคาร-คลังสินค้าและธุรกิจให้บริการพัฒนาระบบเทคโนโลยีสารสนเทศกลยุทธ์การลงทุนจึงยังแนะนำเลือกหุ้นที่มีภูมิคุ้มกันจากความผันผวนของเศรษฐกิจเช่น กลุ่มก่อสร้าง อย่าง TASCO([email protected]27.5), CK ([email protected]31.25) หรือกลุ่มปิโตรเคมีอย่างเช่น IRPC ([email protected]5.8) หรือกลุ่มที่มีรายได้ที่แน่นนอนอย่าง THCOM ([email protected]51) และ BTS ([email protected]12)ในส่วนของการเสนอขายหุนให้แก่ประชาชนทั่วไปโดยเฉพาะเจาะจงในปัจจุบันที่ได้มีการเปิดให้ผู้ถือหุ้นที่มีสิทธิสามารถจองซื้อหุ้นสามัญเพิ่มทุนได้มาตั้งแต่วันที่ 20 กรกฎาคม 2558 นั้น บริษัทฯ จะประสานงานกับผู้จัดการการจัดจำหน่ายและรับประกันการจำหน่ายหลักทรัพย์ที่มีชื่อปรากฏอยู่ในหนังสือชี้ชวนการเสนอขายหุ้นของบริษัทฯ เพื่อดำเนินการคืนเงินค่าจองซื้อหุ้นให้แก่ผู้จองซื้อ ทั้งนี้ เป็นไปตามที่ระบุไว้ในหนังสือชี้ชวนการเสนอขายหุ้นของบริษัทฯหุ้นโนวาร์ติส ร่วงลง 2.1% หลังจากบริษัทรายงานยอดขายปรับตัวลดลง ขณะที่หุ้น Remy Cointreau ซึ่งเป็นผู้ผลิตสุรารายใหญ่ของฝรั่งเศส ดิ่งลง 2.5% หลังบริษัทเปิดเผยผลประกอบการที่น้อยกว่าคาดการณ์,หุ้นซาแลนโด เอสเอ ซึ่งเป็นผู้จำหน่ายเสื้อผ้าทางออนไลน์ของเยอรมนี ร่วงลง 5.2% หลังจากบริษัทคาดการณ์ว่าผลประกอบการไตรมาส 2 อาจจะออกมาน้อยกว่าคาด เนื่องจากต้นทุนปรับตัวสูงขึ้น และหุ้นอีซีเจ็ท ซึ่งเป็นสายการบินต้นทุนต่ำของยุโรป ปรับตัวลง 3.2% เนื่องจากความวิตกกังวลที่ว่าอีซีเจ็ทอาจจะได้รับผลกระทบจากอุปสงค์ด้านการเดินทางทางอากาศที่ซบเซาลงมูลค่าการซื้อขายหลักทรัพย์ทั้งหมด (Total Market Turnover) 40,249.44 ล้านบาท,พร้อมกันนี้ บริษัทประกาศจ่ายปันผล งวดดำเนินงาน1 ม.ค. 2558 ถึงวันที่ 30 มิ.ย. 2558 เป็นเงินสดอัตรา 1 บาทต่อหุ้น โดยจะขึ้นเครื่องหมาย XD ไม่ได้รับสิทธิปันผลในวันที่ 4 ส.ค.58 โดยกำหนดจ่ายเงินปันผล 21 ส.ค.58 News Summary: สรุปข่าวประจำวันที่ 21 ก.ค.58ด้านแนวโน้มเศรษฐกิจและมุมมองการลงทุนในครึ่งปีหลัง เห็นว่าเศรษฐกิจโลกในภาพรวมมีแนวโน้มฟื้นตัวอย่างค่อยเป็นค่อยไป นำโดยเศรษฐกิจของสหรัฐอเมริกาที่คาดว่าจะเติบโตได้ดีกว่าเมื่อเทียบกับประเทศพัฒนาแล้วอื่นๆ โดยปัจจัยเสี่ยงที่ต้องติดตามและอาจทำให้ตลาดมีความผันผวนในครึ่งปีหลัง ได้แก่ ความผันผวนในตลาดหุ้นจีน ปัญหาหนี้กรีซ และการปรับขึ้นดอกเบี้ยของธนาคารกลางสหรัฐฯ กลยุทธ์การลงทุนของบลจ.กสิกรไทย จึงเน้นการหาจังหวะปรับแผนการลงทุนให้รองรับความเสี่ยงที่เพิ่มขึ้นในครึ่งปีหลัง และให้น้ำหนักการลงทุนในตลาดที่ยังมีระดับราคาที่เหมาะสม อาทิ เอเชีย ยุโรปและญี่ปุ่น เนื่องจากตลาดกลุ่มนี้มีปัจจัยสนับสนุนการเติบโต เช่น มาตรการ QE ของธนาคารกลางในแต่ละแห่ง การฟื้นตัวของผลประกอบการบริษัท เป็นต้นคำค้นท่าเรือราชาเฟอร์รี่ บริษัท บูรพาทัศน์ (1999) จำกัด48/5-6 ชั้น 2 ซ.รุ่งเรือง ถนน รัชดาภิเษก แขวง สามเสนนอก เขต ห้วยขวาง กรุงเทพฯ 10320ด้านแนวโน้มเศรษฐกิจไทยคาดว่าตลาดน่าจะมีการปรับคาดการณ์การเติบโตของจีดีพีในปี 58 ลงอีก ซึ่งศูนย์วิจัยกสิกรไทยรวมถึงบลจ.กสิกรไทยคาดการณ์การเติบโตไว้อยู่ที่ระดับ 2.8% โดยปัจจัยบวกที่จะช่วยหนุนตลาดหุ้นและความเชื่อมั่นของเศรษฐกิจไทยในครึ่งปีหลัง จะมาจากการเร่งเบิกจ่ายงบประมาณภาครัฐฯ และการผลักดันโครงการลงทุนโครงสร้างพื้นฐาน รวมถึงปัจจัยบวกจากสภาพคล่องในตลาดโลกที่ยังอยู่ในระดับสูง ส่วนปัจจัยเสี่ยงที่ต้องติดตาม คือเหตุการณ์ภัยแล้งแล้งที่อาจส่งผลกระทบต่อเศรษฐกิจไทยในระยะถัดไป รวมถึงความไม่แน่นอนของการฟื้นตัวของเศรษฐกิจโลกซึ่งจะมีผลต่อการฟื้นตัวของภาคส่งออก,แนวรับ 2.56 แนวต้าน 2.86、โปรโมชั่น การพนันออนไลน์ มีอะไรบ้าง、7.20 7.70 สำหรับภาวะเศรษฐกิจในช่วงครึ่งปีหลังที่อาจจะยังชะลอตัวอยู่นั้น ทำให้ภาคอุตสาหกรรมโดยเฉพาะผู้ประกอบการขนาดกลางและขนาดย่อม(SMEs) บางส่วนต้องมีการเลิกจ้างพนักงาน ขณะที่ภาคอุตสาหกรรมรายใหญ่ลดการทำงานล่วงเวลาเพื่อลดต้นทุน แต่ยังมองว่าภาคอุตสาหกรรมไทยจะไม่ปลดแรงงานจำนวนมาก1. วันศุกร์ ๑ มกราคม วันขึ้นปีใหม่。

-คาดการณ์หุ้นปันผลระหว่างกาลสูง: (มากกว่า 2%) BCP INTUCH ADVANC LH SPALI LPN EGCOนอกจากนี้ ตลาดหุ้นโตเกียวยังได้รับปัจจัยบวกจากรายงานที่ว่า จำนวนนักท่องเที่ยวต่างชาติที่เดินทางเยือนญี่ปุ่นในช่วงเดือนม.ค.-มิ.ย.ปีนี้ เพิ่มขึ้น 46% สู่ระดับ 9.14 ล้านราย ซึ่งเป็นสัญญาณบ่งชี้ว่าอุตสาหกรรมการท่องเที่ยวญี่ปุ่นยังคงแข็งแกร่ง ,ทั้งนี้ DAII เทรดวันแรกในตลาดหลักทรัพย์ เอ็ม เอ ไอ (mai) กลุ่มอุตสาหกรรมอสังหาริมทรัพย์และก่อสร้าง โดยบริษัทดำเนินธุรกิจผลิตและจำหน่ายผลิตภัณฑ์รั้วสำเร็จรูป เฟนเซอร์ และ นิวโว กว่า 20 ปี เป็นผู้นำธุรกิจรั้วสำเร็จรูป และยังดำเนินธุรกิจรับสร้างบ้านกึ่งสำเร็จรูปและบ้านสำเร็จรูป คิวเซฟ ไดมอนด์ และ กินซ่าโฮม และธุรกิจจำหน่ายพร้อมติดตั้งประตูและหน้าต่างอลูมิเนียมสำเร็จรูป เอเทค 7.20 7.70TPCH (TP31.75*) : Support 19.1/18.5 Resistant 20.3/21.7,อย่างไรก็ตาม เชื่อว่าช่วงครึ่งปีหลังผลประกอบการจะออกมาดีกว่าครึ่งปีแรก หลังจากโรงงานเดินเครื่องผลิตได้เต็มที่ตั้งแต่เดือน ก.ค.เป็นต้นไป โดยในช่วงครึ่งปีหลังจะใช้กำลังการผลิตได้สูงถึง 80%ขณะที่ผลการดำเนินงานช่วง 6 เดือนแรกมีกำไรสุทธิ 1.74 หมื่นล้านบาท หรือ 9.14 บาทต่อหุ้น ลดลง 3% จากช่วงเดียวกันของปีก่อนที่มีกำไรสุทธิ 1.80 หมื่นล้านบาท หรือ 9.43 บาทต่อหุ้นสัญญาทองคำยังคงได้รับแรงกดดันจากกระแสคาดการณ์ที่ว่า เฟดจะปรับขึ้นอัตราดอกเบี้ย โดยนักวิเคราะห์คาดว่า เฟดปรับขึ้นดอกเบี้ยตามที่ตลาดคาดการณ์ไว้ ก็จะกระตุ้นให้นักลงทุนหันไปถือสกุลเงินดอลลาร์ ซึ่งจะส่งผลให้ดอลลาร์แข็งค่าขึ้นและสร้างแรงกดดันให้กับราคาทองคำ , นายเกลน สตีเวนส์ ผู้ว่าการธนาคารกลางออสเตรเลียยอมรับว่า ยังมีโอกาสที่ธนาคารกลางจะปรับลดอัตราดอกเบี้ยลงอีก ในขณะที่ดอลลาร์ออสเตรเลียที่อ่อนค่าลงนั้น ส่งผลกระทบในวงกว้างต่อเศรษฐกิจแมคควอรี DW28 กล่าว่า นักลงทุนให้ความสนใจ SET50 DW หนาแน่น หลังจากที่ดัชนีเคลื่อนไหวผันผวนในแดนบวกสลับแดนลบ โดยมีแรงซื้อกลับในหุ้นพลังงานและธนาคาร สำหรับ SET50 DW ของ DW28 ที่ ได้รับความสนใจในช่วงเช้าวันนี้ได้แก่ S5028C1509C และ S5028P1509B ซึ่งเป็นรุ่นที่เคลื่อนไหวตอบสนองต่อการเปลี่ยนแปลงของดัชนีหลักทรัพย์อ้างอิงได้ดีสำหรับมูลค่ายอดขายรอโอน (Backlog) มีกว่า 3 หมื่นล้านบาท ซึ่งจะทยอยรับรู้รายได้ในครึ่งปีหลังกว่า 1.1 หมื่นล้านบาท ส่วนที่เหลือจะทยอยรับรู้ไปถึงปี 60 ขณะที่บริษัทยังมั่นใจว่ารายได้ไนปีนี้จะเป็นไปตามเป้าหมายที่ตั้งไว้ 2.2 หมื่นล้านบาท โดยในครึ่งปีแรกบริษัทรับรู้รายได้จากการโอนโครงการไปแล้วราว 1 หมื่นล้านบาทราคาปิด 1.20 แนวรับ 1.18-1.15 แนวต้าน 1.25-1.27 , 1.30โดยหุ้นกู้ที่ออกในครั้งนี้ได้รับการจัดอันดับความน่าเชื่อถือที่ระดับ A-/Stable จากบริษัท ทริสเรทติ้ง จำกัด ซึ่งอันดับเครดิตที่เพิ่มขึ้นสะท้อนฐานะทางการเงินที่แข็งแกร่งขึ้น และคุณภาพสินทรัพย์ที่ดีขึ้นอย่างต่อเนื่องในระหว่างปี 2555-2557 สมาคมแลกเปลี่ยนทองคำและเงินของจีน เปิดเผยว่า ราคาทองคำที่ตลาดฮ่องกงอ่อนตัวลง 58 ดอลลาร์ฮ่องกง ปิดที่ระดับ 10,260 ดอลลาร์ฮ่องกง/ตำลึงในวันนี้ โดยราคาดังกล่าวเทียบเท่ากับ 1,111.28 ดอลลาร์สหรัฐ/ทรอยออนซ์ ลดลง 6.28 ดอลลาร์สหรัฐ ที่อัตราแลกเปลี่ยนล่าสุด 1 ดอลลาร์สหรัฐ/7.75 ดอลลาร์ฮ่องกงMC (BUY:[email protected]) : แม้ช่วง 2Q58 คาดกำไรแค่ทรงตัวเพราะการโตของยอดขายน่าจะถูกหักล้างด้วย SG A ที่สูงขึ้น แต่ช่วง 3Q58 คาดจะพลิกกลับมาโตเด่น YoY จากฐานปีก่อนที่ต่ำ และแม้คาดปี 58 จะโตเพียง 3.4%YoY แต่จะกลับมาโตสดใสอีกครั้ง 11%YoY ในปี 59 + ยังมี Upside 20% และคาดให้ Div. Yield ปีละ 6% จึงแนะนำ ซื้อ ด้วยปรากฎตามข้อเท็จจริงทางสื่อมวลชนในเครือเนชั่นกรุ๊ป เช่น หนังสือพิมพ์คมชัดลึก หนังสือพิมพ์กรุงเทพธุรกิจ และภาพข่าวออนไลน์ในเครือเนชั่นกรุ๊ป เสนอข่าวด้านเดียวมาโดยตลอด ในทำนองที่ว่า นายสุทธิชัย แซ่หยุ่น กับพวก ประกาศเจตนาว่า ไม่ยอมให้กลุ่มทุนหรือผู้ถือหุ้นรายอื่นๆ เข้ามาร่วมบริหารกิจการของ NMG โดยอ้างว่าเป็นกลุ่มทุนสีเทา ดังนั้น การห้ามหรือขัดขวางมิให้ผู้ถือหุ้นรายอื่นเข้าประชุมจึงเป็นการกระทำโดยมีเจตนาปกป้องหรือรักษาอำนาจการบริหารของกลุ่มของตน อันมีลักษณะเป็นการแสวงหาผลประโยชน์โดยมิควรได้,ตลาดหุ้นนิวยอร์กปรับตัวลงติดต่อกันเป็นวันที่ 2 เพราะได้รับแรงกดดันจากผลประกอบการที่ย่ำแย่ของบริษัทกลุ่มเทคโนโลยี โดยหุ้นแอปเปิล ร่วงลง 4.23% หลังจากบริษัทเปิดเผยยอดขาย iPhone เพิ่มขึ้นเพียง 35% ในช่วงเดือนเม.ย.-มิ.ย. เมื่อเทียบกับช่วงเดียวกันของปีที่แล้ว ซึ่งต่ำกว่าการคาดการณ์ของนักวิเคราะห์ แม้ยอดขาย iPhone 6 และ iPhone 6 Plus เพิ่มขึ้นอย่างแข็งแกร่งในจีน นอกจากนี้ แอปเปิลยังระบุว่ารายได้ในไตรมาสปัจจุบันจะต่ำกว่าการคาดการณ์ของตลาด โดยจะอยู่ที่ 4.9-5.1 หมื่นล้านดอลลาร์ ,ตามมาด้วยกลุ่มบันเทิง มีการปรับประมาณการกำไรของ MCOT และ RS ลง เนื่องจากรายได้ค่าโฆษณาไม่เป็นไปตามเป้าหมาย เนื่องจากภาวะเศรษฐกิจที่ซบเซา ขณะที่ต้นทุนค่าใช้จ่ายเพิ่มขึ้นจากการตัดจำหน่ายใบอนุญาตทีวีดิจิทัล ทั้งนี้ ในกลุ่มอุตสาหกรรมที่เหลือน่าจะเห็นการปรับประมาณการหลังการประกาศงบการเงิน 2Q58 (กลางเดือน ส.ค.) จากการประเมินในเบื้องต้นคาดว่ากำไรสุทธิต่อหุ้นของตลาด (EPS) ในปี 2558 และ 2559 ลดลงจากประมาณการเดิม 3.8 และ 3.5% เหลือ 92.17 และ 105.5 บาท ตามลำดับ นับเป็นการปรับลดประมาณการเป็นครั้งที่ 2 หลังจากเมื่อสิ้นงวด 1Q58 ฝ่ายวิจัยได้ปรับลดประมาณการฯ ปีนี้ และปีหน้าลง 7.3 และ 4.3% ตามลำดับ ส่งผลให้ดัชนีเป้าหมาย ณ สิ้นปี 2558 อิง Expected P/E 15.5 เท่า อยู่ที่ 1427 จุด จึงคาดว่าดัชนียังมีโอกาสปรับลงต่อไปลุ้นที่แนวต้านทีละ Step。

The last year has seen North Korea seal itself off even more tightly from the world. That could be dangerous.

North Korea’s Isolation Is Deepening

Restaurant staff, in protective suit, disinfect the floor of Chongchun Restaurant in Pyongyang, on Thursday, May 13, 2021.

Credit: AP Photo/Jon Chol Jin

Even before the COVID-19 pandemic hit, North Korea had a reputation as one of the most (if not the most) isolated societies on Earth. It was as if North Korea was already living under the conditions of a permanent COVID-19 lockdown. Indeed, it was hard to imagine that the hermit nation could get any more reclusive than it already was. Yet with COVID-19 raging all over the world, North Korea seems to be rolling down the path of new unprecedented levels of isolationism. Why is this happening and what will the consequences be?

The government’s COVID-19 measures became a key trigger of the North Korean iron curtain becoming almost impenetrable. Already in late January 2020, North Korea moved quickly against the virus, when other countries were still discussing what measures should be taken, if any. The borders were completely sealed off. All tourists were prohibited from entering; those already in the country were kicked out. All other foreigners residing in North Korea were put under a one-month quarantine. This rule applied to the staff of local embassies and international organizations. Some said they were literally locked out in their buildings despite the fact that they had arrived in North Korea way before the pandemic.

Pyongyang’s paranoia is barely surprising. North Korea is well known for taking pandemics very seriously – similar measures were taken against Ebola and SARS, which were not as contagious and transmissible. North Korea is ready to make any economic sacrifices prevent COVID-19 from penetrating the country. The North Korean leadership understands that once the virus arrives, their country’s healthcare system will simply collapse. Even Kim Jong Un himself openly admitted that there is no fully fledged medical infrastructure in North Korea that meets modern requirements and is capable of dealing with the pandemic. Hence, hermetically sealing itself off from the outside world was the only rational choice the North Korean government had.

Of course, the elites understand the economic costs of their decisions, but they also saw some potential political benefits similar to many other authoritarian regimes. After all, any new restrictions could now be explained by the necessity to combat the pandemic. For example, these days movement across the North Korean border is impossible – which means no defections, no migration, no dangerous external information coming from abroad. That allowed the government to take back control over the unravelling ideological system, which was not entirely invulnerable to external influences. For example, new censorship measures have been imposed after Kim ordered the Youth League to crack down on any “non-socialist behavior” amongst the youth. There are also stricter border restrictions, preventing the external information from getting in. Extra cordons with armed security guards have been installed along the land borders of North Korea in order to prevent anyone and anything from entering the country. Every single product that entered North Korea in 2020 was thoroughly checked and paranoidally disinfected, while most goods were not even allowed to come in. Thus, it is almost impossible for a North Korean to lay hands on a South Korean TV drama these days.

Surprisingly, South Korea also contributed to the North’s isolation as well. It did so by cracking down on the human rights activists who launched balloons across the Korean border. The activity, which greatly annoyed Pyongyang, was banned in 2020 under South Korean law. Violators face up to three years in prison, or a $27,400 fine. While the exact degree of effectiveness of these balloons is not entirely clear, they have been successful at reaching the population living right across the border, according some testimonies from North Korean defectors. From that perspective, the South Korean anti-leaflet law effectively deepens North Korea’s isolation from the outside world.

Enjoying this article? Click here to subscribe for full access. Just $5 a month.

There are disturbing signs of isolation in the economic field too. For years, Kim Jong Un was slowly pushing his country toward market-oriented reforms, but this changed with the pandemic. The government is now desperately trying to put an end to the country’s dependence on imported materials and equipment in producing basic goods. For instance, according to the Russian Embassy, both of North Korea’s metallurgical plants are installing equipment for coke-free iron smelting, as the country has no coking coal. Moreover, construction of C1 chemical plants is being expedited, allegedly with the goal of helping North Koreans to make liquid fuel from the country’s abundant brown coal reserves. It is unclear how fruitful these efforts will be, but the mere discussions are quite telling. The official party line on centralization and isolation was proclaimed in early 2021 during the Eighth Congress of the ruling Workers’ Party of Korea. This approach could also contribute to the aforementioned political goal of strengthening the ideological control over society’s life. Stronger oversight over the country’s economy could limit the internal circulation of illegally smuggled South Korean dramas, pop music, banned books, and other materials.

No positive signs can be observed on the diplomatic front either. Pyongyang recently dropped out of the Tokyo Olympics; abandoned the 2022 World Cup qualifiers after citing potential coronavirus effects; and banned its delegations from leaving the country – all in the name of combating pandemic. Yet North Korea does not show great willingness to engage with anyone diplomatically either. It has largely ignored the Biden administration’s attempts at diplomatic outreach, while occasionally insulting South Korean President Moon Jae-in or rejecting his proposals for inter-Korean cooperation with great disdain.

North Korea is getting increasingly isolated. But why does it matter?

First, there is a basic humanitarian dimension to the problem: The North Korean people are suffering as a result. This isolation negatively impacts the country’s economy and especially trade, as Russian diplomats confirmed in the spring of 2021. Pyongyang’s levels of trade with China plummeted by 80-90 percent throughout 2020. According to some local embassies, buying such basic goods as pasta, flour, vegetable oil, or sugar has become challenging even for them. There are also no decent clothing items or footwear available for sale. Many enterprises came to a standstill, and people lost their jobs, because there are no imported materials or resources. Rumors of potential famine outbreaks have been circulating almost non-stop, although they have not been confirmed.

Second, North Koreans experience less and less contact with the outside world, which further limits the information flow and strengthens the hand of the Kim regime. When we look at the historical examples of communist regimes like the Soviet Union or its Eastern European satellites, rare interactions of their peoples with the Western world as well as other types of penetration of the information from the outside were the key factors of subsequent transformation of these regimes. Thus, today’s limitation of North Korea’s interactions with the outside world is detrimental to the cause of its people’s freedom. Unfortunately, the last link connecting North Korea with the international community are the 13 foreign embassies remaining in Pyongyang. Yet even that link is becoming tenuous. Considering how strict and sometimes absurd the North Korean quarantine rules are, an exodus of diplomats and employees of international organizations continued throughout 2020-2021. Very symbolic was a picture of several Russian diplomats?departing from North Korea on a rail trolley built especially for a one-way exit in February 2021.?For now, it is unclear when Pyongyang will let more diplomatic personnel, humanitarian workers, and business people into the country again.

Finally, accurate information about North Korea has always been scarce – now the situation is even worse, with the numbers of defections and people travelling to and from North Korea falling to essentially zero. Diplomats, humanitarian workers, as well as other foreigners could provide unbiased coverage of what was actually happening in the country; now those sources are even rarer. This lack of information would further hinder research activities as well as informed policy decision making in Seoul, Washington, and other world capitals when it comes to dealing with North Korea. For example, if the socioeconomic situation were to start deteriorating drastically and result in another famine (which is very unlikely but still possible), the international community would not be able to quickly determine the scale of the problem. The departure of the World Food Program and other humanitarian organizations means that if North Korea needs extensive food aid, setting up distribution systems from scratch will be very hard.

To end on a positive note: not everything looks so gloomy. Apparently, Pyongyang is seeking new opportunities to restart trade with China. The borders have started reopening for goods as North Korea continues with the construction of the large disinfection facilities at the border checkpoints with China and Russia. This could somewhat help to alleviate the fragile humanitarian and economic situation in the North. Unfortunately, the political and social ramifications of this isolationist trend are likely to be long-term, especially since Pyongyang is not one of the first candidates on the list of countries to receive COVID-19 vaccines from the World Health Organization’s COVAX initiative. Thus, as the pandemic continues, we will have to find new ways of exposing Pyongyang to the outside world and promoting positive societal change in North Korea.