Features | Society | Southeast Asia

slot 1688: Southeast Asia: 10 Trends to Watch For in 2014

แจก เครดิต, หุ้นน่าสนใจเชิงกลยุทธ์: DCON PYLON MILL SUPER TPIPL TGCI MBK TTCL THCOM JSP TFD CHO CNT (การลงทุนหุ้นเหล่านี้ควรตั้งจุดตัดขาดทุน 3-5% ทุกครั้ง)พร้อมกันนี้ บริษัทยังอยู่ระหว่างการยื่นขอใบอนุญาตในการประกอบธุรกิจประกันจากสำนักงานคณะกรรมการกำกับและส่งเสริมธุรกิจประกันภัย(คปภ.)คาดว่าจะได้ใบอนุญาตภายในช่วงปลายปีนี้พร้อมกันนี้ บริษัทยังอยู่ระหว่างการยื่นขอใบอนุญาตในการประกอบธุรกิจประกันจากสำนักงานคณะกรรมการกำกับและส่งเสริมธุรกิจประกันภัย(คปภ.)คาดว่าจะได้ใบอนุญาตภายในช่วงปลายปีนี้ บริษัทวางแผนจะรักษาระดับสัดส่วนหนี้สินมีหลักประกันต่อทรัพย์สินรวมให้ต่ำกว่า 20% ณ สิ้นเดือนมีนาคม 2558 ภาระหนี้ที่จะครบกำหนดในอีก 12 เดือนข้างหน้าอยู่ที่ 4,948 ล้านบาท โดยประมาณ 60% เป็นเงินกู้ยืมจากสถาบันการเงิน และอีก 40% ที่เหลือเป็นหุ้นกู้ โดยบริษัทมีแผนจะชำระคืนเงินกู้ยืมจากธนาคารด้วยกระแสเงินสดที่จะได้รับจากการโอนโครงการที่ยังไม่ได้ส่งมอบ และชำระคืนหุ้นกู้ด้วยการออกหุ้นกู้ชุดใหม่ นอกจากนี้ บริษัทยังมีวงเงินที่ไม่ได้เบิกใช้จากสถาบันการเงินจำนวน 3,658 ล้านบาทและมีเงินสดอีกประมาณ 599 ล้านบาทด้วย เงินบาทอ่อนค่า ขณะตลาดรอความชัดเจนหนี้กรีซศุกร์นี้ฝ่ายวิจัยชอบกลยุทธ์ของ QH เนื่องจากช่วยลดความเสี่ยงที่ QH อาจต้องแบกสต็อกเอาไว้ในช่วงที่อุปสงค์ชะลอตัว จึงทำมีรายได้ที่แน่นอนแล้ว 41% ในปี 2558 สำหรับรายได้ปี 2559 ยังต่ำอยู่ เนื่องจาก backlog ของโครงการแนวราบมักจะไม่ข้ามปี และรายได้ส่วนใหญ่ของ QH มาจากโครงการแนวราบสูงถึง 75% ของรายได้ทั้งหมดสำหรับปัจจัยอื่นที่ต้องติดตาม ได้แก่ การปรับประมาณการเศรษฐกิจปี 58 ของธนาคารแห่งประเทศไทย(ธปท.) ในวันที่ 19 มิ.ย.58 ซึ่งจะสะท้อนมุมมองของ ธปท.ที่มีต่อเศรษฐกิจในระยะข้างหน้า หาก ธปท.ไม่ได้ปรับลดตัวเลขคาดการณ์การขยายตัวของเศรษฐกิจไทย(จีดีพี)ในปีนี้ จากระดับปัจจุบันที่ 3.8% มากนัก ก็อาจจะเป็นปัจจัยสนับสนุนโอกาสที่ กนง.จะคงอัตราดอกเบี้ยนโยบายที่ระดับ 1.50% ต่อเนื่องในปีนี้ แต่หาก ธปท.ปรับลดการขยายตัวของจีดีพีจากประมาณการครั้งก่อนอย่างมีนัยสำคัญ หรือโมเมนตัมการฟื้นตัวของเศรษฐกิจยังคงอ่อนแอกว่าที่คาดไว้ ก็อาจจะบ่งชี้ถึงความเป็นไปได้ที่ทาง กนง.จะดำเนินการปรับลดอัตราดอกเบี้ยนโยบายเพิ่มเติมอีกในระยะข้างหน้าได้อันดับเครดิตดังกล่าวยังคงสะท้อนถึงกระแสเงินสดที่แน่นอนจากโรงไฟฟ้าพลังงานแสงอาทิตย์ทั้ง 36 โครงการจากการมีสัญญาขายไฟฟ้าระยะยาว (Power Purchase Agreement PPA) กับการไฟฟ้าส่วนภูมิภาค (กฟภ.) รวมถึงการได้รับส่วนเพิ่มราคารับซื้อไฟฟ้า (Adder) ที่อัตรา 8 บาทต่อกิโลวัตต์-ชั่วโมงจากการที่บริษัทเป็นผู้ผลิตไฟฟ้าขนาดเล็กมาก (Very Small Power Producer VSPP) ที่ใช้พลังงานแสงอาทิตย์ ในการพิจารณาอันดับเครดิตดังกล่าวยังคำนึงถึงประสบการณ์ในธุรกิจผลิตไฟฟ้าจากพลังงานแสงอาทิตย์ของคณะผู้บริหาร รวมถึงเทคโนโลยีแบบ Photovoltaic (PV) ที่ผ่านการพิสูจน์แล้ว ตลอดจนการเลือกใช้แผงพลังงานแสงอาทิตย์ (Solar Panel) และเครื่องแปลงกระแสไฟฟ้า (Inverter) จากผู้ผลิตที่มีชื่อเสียงด้วย อย่างไรก็ตาม อันดับเครดิตดังกล่าวถูกลดทอนบางส่วนจากภาระหนี้ของบริษัทที่อยู่ในระดับสูง แนวโน้มอันดับเครดิต Stable หรือ คงที่ สะท้อนถึงความคาดหมายว่าบริษัทจะสามารถรักษาระดับประสิทธิภาพโรงไฟฟ้าโดยเฉลี่ยให้สูงกว่า 75% ในอีก 3 ปีข้างหน้า นอกจากนี้ ยังคาดว่าบริษัทจะมี EBITDA อย่างน้อย 3,400-3,500 ล้านบาทต่อปีแนวโน้มการลงทุนในวันพรุ่งนี้ (5 มิ.ย.) เชื่อว่าสุดท้ายตลาดหุ้นไทยคงจะฝืนไม่ได้ ถ้าตลาดต่างประเทศยังติดลบกันหมด ยกเว้นแต่กรีซจะเคลียร์หนี้หรือตกลงกับเจ้าหนี้ได้ ดังนั้น ตลาดจึงน่าจะยังผันผวนอยู่ พร้อมให้แนวรับ 1,470 จุด ส่วนแนวต้าน 1,495 จุดโดยปัจจัยที่จะช่วยหนุนเศรษฐกิจภายในประเทศให้เติบโตนั้น มาจากราคาน้ำมันที่ถูกลง รวมทั้งสกุลเงินยูโรที่อ่อนค่าซึ่งจะช่วยกระตุ้นการส่งออก และกำไรภาคเอกชนที่แข็งแกร่งขึ้น นอกจากนี้ เศรษฐกิจจะได้รับปัจจัยหนุนจากการที่ธนาคารกลางยุโรป (ECB) ใช้นโยบายผ่อนคลายการเงินเพิ่มเติม,อย่างไรก็ดี มูลค่าการซื้ออุปกรณ์ SCFCL อยู่ที่กว่า 6 ล้านเหรียญสหรัฐ (หรือประมาณ 198 ล้านบาทไทย ณ ค่าเงินบาทล่าสุด) ปัจจุบันอยู่ระหว่างการสั่งซื้อและคาดว่าจะเริ่มติดตั้งได้ในต้นปีหน้า อุปกรณ์ดังกล่าวจะช่วยลดขนาดของกระแสไฟฟ้าลัดวงจร ซึ่งเป็นสิ่งสำคัญมาก โดยเฉพาะเมื่อต้องการเพิ่มกำลังการผลิตไฟฟ้าเพื่อตอบสนองความต้องการที่เพิ่มสูงขึ้น พร้อมกันนี้มองว่ายังมีพื้นที่ในการปรับลดดอกเบี้ยจากสถานการณ์เงินฝืด เนื่องจากอัตราเงินเฟ้อทั่วไป(headline inflation) ลดลง 1.3% ในเดือน พ.ค.ต่ำกว่าคาดการณ์ consensus ที่ -1.0% และลดลงมากกว่าเดือน เม.ย.ที่ -1.0% ซึ่งถือว่าเป็นการปรับลดลงเดือนที่ห้าติดต่อกัน ในขณะที่อัตราเงินเฟ้อพื้นฐาน (core inflation) ชะลอตัวลงต่ำที่สุดในรอบ 16 เดือนที่ราว +0.9% ในเดือน เม.ย.จากเดิม +1.0% ในเดือน มี.ค.ทั้งนี้ เรายังคงประเมินอัตราเงินเฟ้อทั้งปี 58 ที่ 0.6% ลดลงจากคาดการณ์เดิมที่ +1.0% และปีที่ผ่านมาที่ +1.9% ทริสฯเพิ่มอันดับเครดิตองค์กร SPCG เป็น A- จาก BBB+ แนวโน้ม Stableสัญญาน้ำมันดิบ WTI ร่วงลงต่อเนื่องเป็นวันที่สอง เนื่องจากนักลงทุนคาดว่า โอเปกจะไม่ลดโควต้าการผลิตในการประชุมวันนี้ ขณะที่นักวิเคราะห์จากบาร์เคลย์คาดว่า โอเปกจะยังคงตรึงกำลังการผลิตน้ำมันที่ระดับ 30 ล้านบาร์เรลต่อวันในการประชุมวันศุกร์นี้ พร้อมระบุว่า โอเปกจะเผชิญกับความท้าทายในการทำให้ราคาน้ำมันดีดตัวขึ้น รวมทั้งการรักษาสัดส่วนตลาด และความไม่แน่นอนของอุปสงค์ในระยะยาวสำหรับภาพรวมตลาดอสังหาริมทรัพย์ครึ่งปีหลังนี้น่าจะปรับตัวดีขึ้นกว่าครึ่งปีแรก จากรูปแบบของโครงการที่มีความทันสมัยมากขึ้น ตรงตามความต้องการของลูกค้ามากขึ้น ขณะที่บริษัทฯ วางงบลงทุนซื้อที่ดินไว้อย่างน้อย 1,000 ล้านบาท เพื่อรองรับการพัฒนาโครงการไปจนถึงปี 62 ปัจจุบันบริษัทมีที่ดินอยู่แล้วจำนวน 4 แปลง ปธ.บอร์ดสลากฯ ขานรับแนวคิดนายกฯ ออกรางวัล 3 ตัวหน้า-หลัง งวด 1 ส.ค.58ขณะที่คาดว่า GDP จะผ่านจุดต่ำสุดในไตรมาส 1/58 เนื่องจาก 1.การเร่งเบิกจ่ายของโครงการภาครัฐ 2.สัญญาณการฟื้นตัวของภาคการส่งออกและภาคการบริโภคในประเทศ และ 3.สภาพคล่องส่วนเกินที่ยังอยู่ในระบบในช่วง 2H58 ซึ่งหุ้น Top Pick ได้แก่ STEC, CENTEL, MINT, PS, AP, MC, MEGA, และ NYT โดยคาดว่า GDP ในไตรมาส 2 จะเติบโตได้ 3.2% ไตรมาส 3 อยู่ที่ 3.8% และไตรมาส 4 อยู่ที่ 4% และประเมิน GDP ทั้งปีไว้ที่ 3.4% โดยการขับเคลื่อนหลักจะมาจากภาคการลงทุนรัฐบาล ราคาหุ้นปรับตัวเพิ่มขึ้นเกิดสัญญาณซื้อทางเทคนิคหลังจากเคลื่อนไหวออกด้านข้างเพื่อสร้างฐานพร้อมด้วยปริมาณการซื้อขายที่เพิ่มขึ้นค่อนข้างสูง ทำให้แนวโน้มของราคาหุ้นยังมีโอกาสปรับตัวเพิ่มขึ้นต่อเนื่อง。

อนึ่ง ปัจจุบัน GPSC มีโรงไฟฟ้าที่เปิดดำเนินการสร้างความมั่นคงด้านพลังงานไฟฟ้าให้กับโรงงานอุตสาหกรรมเพื่อกระตุ้นการพัฒนาทางเศรษฐกิจ ทั้งที่ผ่านการไฟฟ้าฝ่ายผลิตแห่งประเทศไทย(กฟผ. ) และที่ดำเนินการเองโดยตรงแล้ว 4 แห่งภายในประเทศ ประกอบด้วย โรงไฟฟ้าศรีราชา และศูนย์ผลิตสาธารณูปการอีก 3 แห่ง ในจ.ระยอง,เดิมพันฟรี ถัดไปเครดิต ฟรี 500 ถอน ได้、เดิมพันฟรี เล่น poker online ฟรี、โดยคาดว่า ICHI จะมี EPS เติบโตเฉลี่ยต่อปีในช่วงปี 2015-18F ที่ 21% โดยมีปัจจัยผลักดันจาก 1) การมีสวนแบ่งตลาดเป็นอันดับ 1 สำหรับเครื่องดื่มชาเขียวตราอิชิตัน และเครื่องดื่มสมุนไพรตราเย็นเย็น 2) กลยุทธ์ของบริษัทฯ ในการเจาะตลาดชายขอบ (Frontier Market) แม้ว่าการส่งออกจะยังคงสร้างสัดส่วนยอดขายให้ไม่มากนัก แต่มองเห็นโอกาสที่ดีอย่างมากในการรุกตลาดต่างประเทศ และ 3) บริษัทฯ ขยายกำลังการผลิตขึ้น 20% ในปี 2015 เพื่อรองรับการเติบโตในตลาดในประเทศและตลาดส่งออก,ทั้งนี้ มติของกพช.แบ่งเป็น 2 ส่วน โดยส่วนแรกจะเป็นกลุ่ม SPP ที่จะทำสัญญาใหม่ ซึ่งจะรับซื้อไฟฟ้าในปริมาณไม่เกิน 20% ของกำลังการผลิตติดตั้งเดิม และอีกส่วนเป็นกลุ่ม SPP ที่จะหมดอายุสัญญาในปี 60-61 จะได้รับการต่ออายุอีก 3-5 ปีในปริมาณรับซื้อที่น้อยที่สุด,STPI ซื้อ ราคาหุ้นแกว่งตัวในกรอบแนวโน้มขาขึ้นระยะสั้น หลังพักตัวไม่หลุดเส้นค่าเฉลี่ยระยะ 3 เดือน พร้อมปริมาณการซื้อขายที่เพิ่มสูงขึ้นตามแนวโน้ม เส้นค่าเฉลี่ย 7-14-21 วันเรียงตัวตัดกันยืนยันแนวโน้มขึ้น เป็นจังหวะซื้อเก็งกำไร มีแนวต้านแรกบริเวณ 17.40 บาท และถัดไปที่ 18.20 บาทส่วนดัชนี PSE Composite ตลาดหุ้นฟิลิปปินส์เปิดวันนี้ที่ 7,561.65 จุด ลดลง 0.02 จุด, 0.00% +0.06% ดัชนี HSI ตลาดหุ้นฮ่องกงเปิดวันนี้ที่ 27,645.36 จุด ลดลง 12.11 จุด, -0.04% ดัชนี FBMKLCI ตลาดหุ้นมาเลเซียเปิดวันนี้ที่ 1,742.02 จุด ลดลง 7.15 จุด, -0.41% ดัชนี FTSE STI ตลาดหุ้นสิงคโปร์เปิดวันนี้ที่ 3,344.13 จุด ลดลง 5.71 จุด, -0.17% ดัชนี TAIEX ตลาดหุ้นไต้หวันเปิดวันนี้ที่ 9,537.09 จุด ลดลง 19.43 จุด, -0.20%2.80 บาทพร้อม Break เป็นสัญญาณซื้อนายสมนึก กล่าวว่า บริษัทยังมั่นใจว่ารายได้ทั้งปีจะทำได้ตามเป้าหมายที่ 2.2 พันล้านบาท โดยปัจจุบันบริษัทมียอดขายรอโอน (Backlog) อยู่ที่ 1.5 พันล้านบาท ซึ่งจะทยอยรับรู้ในปีนี้ทั้งหมด ขณะที่คาดว่าอัตรากำไรขั้นต้นปีนี้จะทรงตัวที่ 34% ใกล้เคียงกับปีก่อน เนื่องจากการทยอยรับรู้รายได้จากการโอนโครงการ Natureza Condominium พัทยา ประมาณ 400 ยูนิต ตั้งแต่ปลายไตรมาส 1/58 ซึ่งคอนโดดังกล่าวให้อัตรากำไรขั้นต้นที่ดี,ประเมินดัชนีแนวโน้มแกว่งตัวในกรอบแคบ เรามองปัจจัยใหม่ในระยะสั้นยังจำกัด แนะนำทยอยสะสมหุ้นที่มีปันผลมากกว่า 6% และสำหรับประเด็นการเก็งกำไร แนะนำทยอยสะสมกลุ่มสายการบิน ซึ่งจะได้ประโยชน์หากราคาน้ำมันปรับตัวลงแรง และสำหรับกลุ่มที่แนะนำเก็งกำไรในระยะกลางคือกลุ่มรับเหมาก่อสร้าง ซึ่งจะมี Catalyst จากการประกาศความคืบหน้าของการลงทุนภาครัฐตลาดสหรัฐ ตลาดญี่ปุ่น: ดัชนีดาวโจนส์ตลาดหุ้นนิวยอร์กปิดร่วงลงเนื่องจากนักลงทุนวิตกกังวลหนี้กรีซ IMF ทัน ส่วน ในส่วนของดัชนีนิกเกอิเปิดลบ -0.44% แตะที่ 20,398.76 จุดในวันนี้ เพราะได้รับแรงกดดันจากการร่วงลงของตลาดหุ้นนิวยอร์กขณะที่การติดตั้งอุปกรณ์ควบคุมกระแสไฟฟ้าลัดวงจร โดยใช้ตัวนำยิ่งยวด (SCFCL-Superconducting Fault Current Limiter) ที่จะดำเนินการในช่วงต้นปีหน้า จะช่วยให้การผลิตและจ่ายไฟฟ้าเข้าสู่ระบบโครงข่ายไฟฟ้ามีเสถียรภาพและความมั่นคงมากขึ้น ทำให้จ่ายไฟให้ลูกค้าได้ต่อเนื่อง ช่วยลดต้นทุนการลงทุน ตลอดจนช่วยผลักดันรายได้และกำไรให้ดีขึ้นตั้งแต่ปีหน้า สรุปซื้อขายกระดานรายใหญ่ (ภาคเช้า) SUPER มูลค่าสูงสุด 119.13 ลบ.รัฐบาลกรีซกำลังดิ้นรนหาทางชำระหนี้ ขณะที่หารือกับกลุ่มเจ้าหนี้ต่อแผนการปรับปรุงและปฏิรูปทางการเงิน เพื่อแลกกับการขอเงินสนับสนุนเพิ่มเติมซึ่งในขณะนี้ยังคงไม่สามารถบรรลุข้อตกลงร่วมกันได้ หลังจากที่ได้เจรจากับเจ้าหนี้เป็นเวลานานถึงสี่เดือน ทั้งนี้การไม่บันทึกการรับคำสั่งซื้อขายหลักทรัพย์ให้ครบถ้วนเป็นการไม่ปฏิบัติหน้าที่ให้เป็นไปตามข้อ 23(3) และเป็นลักษณะต้องห้ามของบุคลากรในธุรกิจตลาดทุนตามข้อ 31(1) แห่งประกาศ ที่ ทลธ. 8/2557 เรื่อง หลักเกณฑ์เกี่ยวกับบุคลากรในธุรกิจตลาดทุน ลงวันที่ 3 มิถุนายน พ.ศ. 2557นอกจากนี้ บริษัท นิวส์ เน็ตเวิร์ค คอร์ปอเรชั่น จำกัด (มหาชน) กำลังพิจารณาที่จะเรียกประชุมวิสามัญผู้ถือหุ้นของ NMG เพื่อพิจารณาการแก้ไขปัญหาที่เกิดขึ้น ซื้อ โดยมีเป้าหมายทำกำไรระยะสั้นที่ 2.06 บาท และ ตั้งจุดตัดขาดทุนที่ 1.80 บาท ตลาดหุ้นเอเชียปรับตัวผันผวนเช้านี้ ตลาดจับตาการเจรจาปัญหาหนี้กรีซ。

From Thai turmoil to ASEAN integration, it promises to be an interesting year for the region.

Southeast Asia: 10 Trends to Watch For in 2014
Credit: REUTERS/Athit Perawongmetha

As we move into 2014, it is useful not only to reflect on what happened in 2013, but to project what some of the key developments in 2014 might be. As I did last year, I have attempted to articulate the top 10 trends in Southeast Asia to watch for during the rest of the year.

1. What will the “great power” game in Southeast Asia look like? While Southeast Asian leaders publicly insist that they prefer good relations with all major powers, the competitive dynamics of regional engagement are a reality that few would contest, not least between the United States and China. In 2013, U.S. President Barack Obama’s last-minute decision to cancel his Asia trip in November amid the government shutdown paved the way for skeptics to question America’s commitment to the region and for Beijing to steal the show (though I’ve argued that this narrative is overly simplistic). In 2014, questions about the sustainability of the U.S. pivot to Asia, including the future of the Trans-Pacific Partnership (TPP), will continue to linger, and worries about the future direction of China’s new regional strategy unveiled late last year are likely to remain.

2. Continuity or change in the South China Sea? As I said in last year’s list, it’s difficult to exclude the South China Sea from a list of this sort. Prospects for a rules-based solution to contentious disputes remain dim given China’s recent documented foot-dragging on a code of conduct with ASEAN, as well as its “punishment” of the Philippines for trying to resolve the issue through the United Nations, a process which will move forward with a formal statement submission by Manila in March despite Beijing’s refusal to participate. China’s deployment of its aircraft carrier the Liaoning into the South China Sea recently, along with the setting up of an air defense identification zone (ADIZ) over the East China Sea (which some believe could be replicated in the South China Sea in 2014), suggest there is good reason to expect more sporadic saber-rattling or verbal sparring could be on the cards in 2014.

3. How will Southeast Asian economies fare? 2013 ended on a negative note for Southeast Asian economies as the Asian Development Bank (ADB) slightly lowered its regional growth forecast for 2014 to 5.2 percent due to the devastating typhoon that hit the Philippines and continued political turmoil in Thailand. While the 2014 outlook will hinge partly on trends within the region, developments in major economies will also loom large, such as the pace of the recovery in Europe, reduced monetary stimulus in the United States, and potential growth challenges in India, China and Japan.

4. Whither regional integration? Aside from economic performance, as we move closer to 2015, observers may grow increasingly nervous about whether ASEAN can achieve its goal of regional economic integration by the end of 2015. Beyond the deadline per se, the ADB recently warned of significant constraints to realizing the so-called ASEAN Economic Community (AEC) itself, including the fact that only 55 percent of businesses interviewed in the region were even aware of it along with other obstacles like contrasting government regulations and inadequate infrastructure. Failure to move in the right direction on this in 2014 could dent the hopes of those who see ASEAN as the hub for broader regional integration in East Asia as well as a unified economic force in the longer term.

Enjoying this article? Click here to subscribe for full access. Just $5 a month.

5. Can ASEAN progress on human rights? While Southeast Asia is no stranger to human rights abuses, there has been some notable, albeit glacial progress in this field at the regional level with the establishment of the ASEAN Intergovernmental Commission on Human Rights (AICHR) in 2009. This year will bring the first five-year review of the body’s terms of reference, and rights groups have urged ASEAN member states to ensure that the body has a stronger mandate and engages civil society organizations in a more robust manner. It will be a marker for how seriously governments in the region view human rights.

6. Will ASEAN and Australia walk the walk? ASEAN conducts annual meetings with 10 key countries it calls “dialogue partners.” While the anniversaries of these dialogue partnerships are often accompanied by the usual pomp and circumstance, they also sometimes serve as opportunities to move key relationships forward, as they did for ASEAN and Japan in 2013 and ASEAN and India in 2012. Will we see something similar with ASEAN’s oldest dialogue partner Australia in 2014 as the two sides commemorate 40 years of ties?

7. Can Myanmar reform and lead? Turning to individual countries, Myanmar already faces daunting challenges on its path to reform. Next year’s calendar will be packed with key domestic events, including its first major population census in two decades and preparations for elections scheduled for 2015. But 2014 will also require Naypyidaw to juggle domestic reforms with regional leadership as Myanmar assumes the rotating annual chairmanship of the Association of Southeast Asian Nations (ASEAN) for the first time since it joined the organization in 1997. While the country has had some time to plan for this, the sheer logistics of hosting hundreds of meetings will not be easy, not to mention handling knotty issues like the South China Sea.

8. What will elections in Indonesia bring? Indonesia, Southeast Asia’s largest economy and the world’s third largest democracy, will hold both parliamentary and presidential elections in April and July 2014 respectively. After a decade under President Susilo Bambang Yudhoyono’s stewardship, the world will be watching closely to see who will emerge as Indonesia’s next leader as it is a key emerging economy which plays an important leadership role in Southeast Asia. Recent polls suggest that the clear frontrunner is Jakarta governor Joko Widodo, aka Jokowi, although he is yet to officially declare his intention to run.

9. Will Thailand resolve its political turmoil? Another round of Thailand’s all-too-familiar partisan politics has been playing out on the streets of Bangkok over the last several weeks, with tens of thousands of demonstrators led by former deputy prime minister Suthep Thaugsuban threatening to unseat Prime Minister Yingluck Shinawatra, the sister of the controversial and now exiled ex-prime minister Thaksin Shinawatra who was deposed in a 2006 military coup. There are already worries that the current turmoil could extend up to February 2014, and that the fresh election to be held then may not even occur or will be postponed. And even close observers of Thai politics fear that another military coup or escalating political violence could result if this continues with no end in sight.

10. What will the endgame in Cambodia be? While such turmoil is commonplace in Thailand, neighboring Cambodia has seen unprecedented protests with tens of thousands of people marching through the streets and demanding that their authoritarian prime minister Hun Sen quit after more than three decades in power. The protests come after Hun Sen’s party claimed victory in July 2013 elections and proceeded to form a government despite concerns by the opposition (and some independent monitoring organizations) that the elections were deeply flawed. The protests have recently expanded to include workers from the country’s garment industry, its biggest export earner. While few expect the tough Hun Sen to give in without a fight after governing for so long with an iron fist, sustained, peaceful protests of this scale will require some sort of resolution should they continue unabated.

While this list is far from comprehensive, it does get at some of the key things to watch for in Southeast Asia during an exciting year. From country-specific developments to region-wide ones, in the fields of security, economics, or even human rights, 2014 will be an interesting one for those watching.

Prashanth Parameswaran is a PhD candidate in international relations at the?Fletcher School of Law and Diplomacy at Tufts University?and a non-resident WSD-Handa fellow at CSIS Pacific Forum. You can read his blog?The Asianist?at and follow him on Twitter at?@TheAsianist